互联网巨头再曝隐私问题

9月4日,美国政府宣布与谷歌公司及其子公司YouTube达成和解协议,后者将支付1.7亿美元(约合12.15亿元

美联邦贸易委员会在一份新闻公报中说,根据和解协议要求,谷歌和YouTube将因违反《儿童在线隐私保护法》向美联邦贸易委员会和纽约州分别支付1.36亿美元和3400万美元。这是该法案1998年通过以来,美联邦贸易委员会就侵犯儿童隐私问题开出的最大罚单。

这也是美国政府近两个月来第二次就用户隐私向美国科技公司开出大额罚单。7月24日,美联邦贸易委员会宣布同意与脸书公司就保护用户隐私达成和解协议,内容包括脸书赔付50亿美元罚款,并接受美联邦贸易委员会的进一步监管。

除罚款外,和解协议还要求谷歌和YouTube的数据收集行为事先获得儿童父母同意,开发并使用一套系统,让频道所有者在YouTube平台上标记所有面向儿童的内容,以确保这些内容符合《儿童在线隐私保护法》。YouTube需告知频道所有者他们面向儿童的内容都受该法案规定的行为规范约束,并对与这些所有者打交道的员工每年进行培训。

美联邦贸易委员会以3比2的投票结果批准了对谷歌和YouTube的和解协议,3名支持者来自共和党,2名反对者来自民主党,后者认为惩罚力度不足。

去年3月中旬,多家媒体曝出,在未经用户许可的情况下,英国数据分析企业剑桥分析获取了5000万脸书账号信息,用于2016年美国总统大选期间的政治广告投放并影响选民投票。3月17日,脸书发布声明,暂停与剑桥分析的合作,并称剑桥分析是在未获得授权的情况下收集了脸书用户信息。而后续再有媒体披露,受影响的用户增至8700万。仅仅时隔一年,脸书近期再曝用户隐私泄露丑闻。

据美国媒体报道,有人近期在网络上一个未设保护的服务器中,发现数亿脸书用户的账户数据。据报道,这个服务器有多个数据库未设任何保护,内含4.19亿脸书用户数据。其中包括美国1.33亿笔、英国1800万笔和越南5000万笔,每一笔数据都有用户的识别号码和电话号码,任何人都可进入查看。发现这个服务器的是网络安全研究员詹恩。他透露,他在这些数据库中发现了多位名人的个人信息。

过去,民众可以在脸书上输入电话号码搜寻朋友。在剑桥分析公司用户信息泄露丑闻发生后,脸书关闭了这项功能,因为恶意人士可滥用这项功能,收集脸书用户的公共信息,这种行为被称为“网页抓取”。自脸书发生剑桥分析丑闻后,多个科技平台也相继发生“网页抓取”事件,包括近期承认有大量信息遭人抓取的Instagram。

报道称,脸书发言人南卡罗表示,没有证据证明,他们最近有任何用户的账户遭到入侵,这些用户信息应该是脸书关闭电话搜寻功能之前被抓取的。南卡罗说:“这些数据集应该都是我们2018年做出改变之前被窃的。”

目前看来,互联网企业屡屡触碰用户隐私“高压线”,有其背后的原因。互联网企业手中拥有大量的用户数据,而多数互联网企业会通过大数据技术对所掌握的数据进行精细分析,从而挖掘更多商机。

比如,谷歌和YouTube明知非法还监控、跟踪儿童并向他们精准推送广告,赚取大量广告收入。在该案例中分析可知,YouTube的商业广告模式依赖于通过收集用户的IP地址、搜索历史和定位等信息,帮助广告商向儿童发布精准广告。而依据美国《儿童在线隐私保护法》,在收集有关13岁以下儿童的任何数据之前,必须征得家长或监护人同意。

而一年前曝出丑闻的Facebook也采取了基于数据换广告的商业模式。Facebook前董事会成员Don Graham在丑闻曝光后在Facebook发文称,2005年,Facebook成立一年时,扎克伯格这位掌门人甚至还搞不清楚收入和利润的差别。他当时虽然已经成立了广告团队,但却坚决排斥通过干扰性广告换取收入的做法。他曾经说过,并不讨厌所有的广告,只是讨厌那些干扰性广告。某位媒体人士也表示,Facebook成立之初,扎克伯格似乎对于公司盈利并不看重,反复强调的是希望帮助人们更好地沟通。但2008年3月,此前在谷歌负责广告平台的雪莉·桑德伯格加盟Facebook并成为公司首席运营官后,情况发生了改变。据悉,桑德伯格始终认定Facebook是一个广告金矿,并据此制定了各项策略。2009年,她在接受媒体采访时明确说道:“所有人都在等着看我们的商业模式。其实我们已经有了创收模式,就是广告。这正是我们在做的,也正在显效。”

接二连三曝出的负面事件已经严重影响了科技企业的形象。据皮尤研究中心今年7月底公布的一项民调显示,过去4年,美国人民对大型科技类企业的看法大幅转向负面,无论民主党员或共和党员都以较不正面的态度看待科技厂商。

皮尤研究中心的研究显示,在最近一项民调中,美国民众认为科技公司“有正面影响”的百分比已由2015年的71%急跌至50%。该民调还发现,在同一时期,认为科技公司产生了“负面效应”的百分比增加了将近一倍,由原本17%增至33%。而美国民主与共和党员对科技公司的看法都已不如若干年前正面。其中,只有44%的共和党员对科技企业持正面态度。

在这项民调公布的同时,一些科技巨头因为隐私、个人资料保护和社交媒体遭操控等问题而日益遭受批评。甚至有某些政治人物主张,将具有支配地位的科技公司进行拆分。

回首互联网的初级阶段,极大的开放性和隐私性确实是互联网最大的特色,也是促使互联网迅速为大众钟爱的一大原因。然而,互联网发展至今日,其隐秘性带来的利弊逐渐显现。但与互联网发展相匹配的足够严格的立法并不多见。数字时代,如何通过完善的法律保护消费者权益是管制者们当前急需考虑的问题。

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